Часы
2018, Ноябрь-декабрь

Цвет бесконечности

Текст Елизавета Епифанова
Rolex вплотную приблизился к тому, чтобы в соответствии с названием моделей Oyster Perpetual создать практически «вечные» часы. Одно из самых важных достижений компании – уникальная технология изготовления высокопрочной цветной керамики Cerachrom

В наручных часах бе­зель, то есть внешний рант, которым стекло крепится к корпусу – это не просто элемент конструкции, но и важный источник информации. В зависимости от класса и назначения модели, на нем может располагаться различная индикация: счетчик тахиметра для хронографа, шкала замера времени погружения для дайверских часов или 24-часовая разметка второго часового пояса для моделей с функцией GMT.


А поскольку задача безеля также состоит в том, чтобы защищать стекло циферблата, то именно он принимает на себя самые тяжелые удары судьбы, включая неизменные царапины, солнечные лучи и соленые морские брызги. При этом каждому владельцу престижных часов, конечно, хочется, чтобы его аксессуар и после десяти лет активного использования был таким же ярким и нарядным, как в день покупки. Тем более, что именно по сохранности безеля в первую очередь оценивают состояние часов на коллекционных аукционах.


Поскольку Rolex с самого начала создавал модели для реальной жизни и приключений, а не для хранения в сейфе, экспериментам с материалами безеля инженеры компании уделяли внимания не меньше, чем механизмам.


Качественный рант играл ключевую роль в двух исторических коллекциях Rolex: Submariner и GMT-Master. Первая была представлена в 1953 году и предназначалась профессиональным водолазам, вторая вышла на год позже и была ориентирована на пилотов, поэтому впервые оснащена 24-часовой шкалой второго часового пояса. Одна из первых серий GMT-Master была выпущена по специальному заказу компании Pan Am, развивающей рынок трансатлантических перелетов, поэтому ее безель был выполнен в фирменных цветах авиаперевозчика – красном и синем. Это разделение позволяло легко различить ночное и дневное время суток на 24-часовой шкале. Интересно, что, хотя изначально Rolex позиционировал GMT-Master именно как профессиональные приборы для пилотов, вскоре их в полной мере оценили и пассажиры трансатлантических рейсов. Часы с двухцветным безелем стали непременным атрибутом успешного бизнесмена, живущего между Парижем и Нью-Йорком.


Первоначально в качестве материала для внешнего ранта Rolex использовал акриловый состав Perspex, поскольку его матовая поверхность не отражала солнечных бликов и не слепила летчиков на большой высоте. Однако для обычной жизни он оказался слишком непрочным и вскоре был заменен анодированным алюминием. Фактически всю вторую половину ХХ века алюминий считался самым лучшим материалом для часового безеля. Он был легким, относительно надежным, простым в обработке и легко поддавался окрашиванию в любой цвет.

Плюс один

Главная проблема алюминия, известная всем коллекционерам исторических часов, заключается в том, что этот материал выцветает на солнце, поэтому не может долго сохранять свой изначальный цвет. Что совсем не устраивало Rolex. Особенно в том, что касалось культовой дайверской коллекции бренда Oyster Submariner, где безель подвергался тройным нагрузкам от пребывания в морской воде и ударов об острые подводные камни. Надо было найти альтернативное решение, которое гарантировало бы часам пожизненную прочность и яркий цвет. Ответом на этот вопрос стала керамика.


В 2005 году состоялась премьера первой модели в корпусе с керамическим элементом: Oyster Perpetual GMT-Master II, в которой безель с 24-часовой шкалой был впервые целиком изготовлен из черной керамики. В 2007 году увидел свет хронограф для регат Oyster Perpetual Yacht-Master II с программируемой функцией обратного отсчета и безелем из синей керамики. В том же году Rolex официально зарегистрировал собственный состав и технологию изготовления керамики, который отныне получил имя Cerachrom. И уже в 2008 году увидело свет новое поколение Submariner со сверхпрочными рантами из этого революционного материала. Чтобы подчеркнуть значимость события, референс моделей изменили с шестизначного на семизначный, добавив к версиям с Cerachrom дополнительную единицу в начале.

Секретная рецептура

Высокотехнологичная керамика пришла в часовую индустрию из аэрокосмической промышленности. Она впервые начала применяться в часах еще в 1980-х, но настоящее развитие эти технологии получили только в XXI веке. Сегодня отдел производства деталей из керамики на часовой мануфактуре действительно напоминает лабораторию NASA.

Процесс начинается с подготовки первоначальной порошковой смеси – оксида циркония, к которому добавляют другие элементы для получения нужного цвета, а также органические связующие вещества. Готовую смесь нагревают и под высоким давлением вводят в пресс-форму, чтобы получить заготовку компонента. Затем из формы удаляют лишние вещества и снова нагревают на этот раз до 1600°С, в результате чего керамика и приобретает феноменальную твердость. Важно учитывать, что на этом этапе происходит сильное уплотнение материала, поэтому деталь теряет 20–30% от первоначального объема, что необходимо учитывать при расчетах. Готовый рант доводится до совершенства с помощью алмазных резцов, на него наносится разметка по технологии PVD и затем следует финальная полировка.

Красный навсегда

Самый непростой вопрос, в котором Rolex достиг наивысшего мастерства – окрашивание керамики в различные цвета. Долгое время красный оттенок считался вообще недостижимым, поскольку в природе не существует минеральных красителей, способных придать циркону насыщенный и устойчивый красный цвет. Характерный пример – искусственные «рубины» в часовом механизме, которые могут достичь лишь полупрозрачного гранатового оттенка. Специалисты Rolex разработали совершенно новый состав, заменив циркон оксидом алюминия с добавлением окисей хрома и магния. Это очень тонкий и трудоемкий процесс, но в итоге получаются матовые безели насыщенного красного цвета, которые и через полвека будут выглядеть как новые.

Последний рубеж, который необходимо было взять Rolex для полного торжества эры «Керахрома», – изготовление двухцветных безелей. Без черно-синей или красно-синей (любовно называемой коллекционерами «пепси-безелем») шкал невозможно было представить себе канонический Oyster Perpetual GMT-Master II. Технологически задача опять же казалась невыполнимой, поскольку невозможно было обеспечить контрастное разделение цветов керамики на стыке.


И тут в Rolex придумали удивительное решение, которое раньше никому не приходило в голову. Для изменения цвета лишь части безеля дополнительные вещества стали вводить не в порошковую смесь, а в уже готовую деталь после первого обжига. Чтобы сделать сине-черный диск, на синюю поверхность наносят смесь солей металлов, а чтобы получить «пепси-безель», наоборот, на красную поверхность алюминиевой керамики наносят водный раствор кобальта. Это поистине хирургическая операция, от точности которой зависит качество и контраст двухцветного циферблата.

Со временем Rolex пополнил арсенал самыми разнообразными вариантами безелей. Сегодня гамма возможных цветов включает черный, зеленый, синий, красный, каштановый, а с 2018 года и коричневый цвет для версии Oyster Perpetual GMT-Master II в корпусе из 18-каратного золота Everose. Благодаря уникальным свойствам керамики детали из нее практически невозможно поцарапать, а их цвет, устойчи­вый к воздействию ультрафиолетовых лучей, не меняется со временем. Поэтому любая из современных моделей Rolex, будь то Cosmograph Daytona, Sea-Dweller, Rolex Deepsea, Submariner, Submariner Date, GMT-Master II, Yacht-Master или Yacht-Master II, становится инвестицией в вечность.

Понравилась статья?
Подпишитесь на новости и будьте в курсе самых интересных новостей.
Яхты в Москве Моторные яхты в Москве любых размеров!
Выбери свою модель!
220x369-rightside-inside-cobalt