Регата
2022, 117 – Январь-февраль

Грозы, волны и рекорды

Фото Kurt Arrigo
Текст Евгения Бакунова
Rolex Middle Sea Race всегда преподносит своим участникам непростые погодные условия. В 2021 году эта классическая средиземноморская офшорка стала испытанием даже для самых подготовленных экипажей.

https://www.yachting.su/upload/iblock/286/02.jpg

Одна из самых сложных офшорных гонок появилась на свет в 1968 году. Как и многие другие регаты, ставшие впоследствии культовыми, Middle Sea Race началась с идеи друзей-яхтсменов организовать новую гонку на Мальте. Британцы Алан Грин и Джимми Уайт, проживавшие на острове, и два их приятеля-мальтийца, Пол и Джон Рипарды из Королевского яхт-клуба, придумали концепцию регаты и примерную дистанцию. Сначала они предлагали гонку от Мальты до Сиракуз на Сицилии, а потом возникла идея с круговой дистанцией вокруг Сицилии. Успех гонки был во многом предопределен с самого начала. Дистанция пролегает среди живописных пейзажей. Яхты проходят два действующих вулкана, единственный приливный пролив в Средиземном море, а также дружественную базу на Мальте.

Генерал-губернатор Мальты сэр Морис Дорман, который одновременно являлся коммодором главного мальтийского яхт-клуба, инициативу поддержал и всячески способствовал ее продвижению. Так появилась новая регата со стартом и финишем на Мальте.

https://www.yachting.su/upload/iblock/b9c/04.jpg

Первая гонка привлекла восемь яхт. Грин и Уайт выступали на яхте Sandettie, Джон Рипард гонялся на Swan 36 под названием Josian, Пол Рипард вышел на гонку на легендарной макси-яхте того времени Stormvogel. Итальянский военно-морской флот выставил свою учебную яхту Stella Polare. Другими участниками были яхты Barada, Pedlar, Yanda and Dream of Holland. Хотя Stormvogel финишировала первой, победителем с пересчетом времени стала Josian, объявив Джона Рипарда триумфатором первой гонки. Победитель получил новый трофей из рук почетного и легендарного гостя Фрэнсиса Чичестера, который незадолго до этого первым совершил одиночное кругосветное плавание с одной остановкой.

В 2002 году главным спонсором регаты стала марка часов Rolex. В самые представительные годы на старт гонки выходило до 130 яхт из более чем 25 стран мира. Флот гонки 2020 года оказался существенно меньше привычного, однако, в отличие от многих других регат того года, Middle Sea Race хотя и в малом составе, но состоялась. На старт гонки вышло чуть более сорока экипажей, но и это в тех условиях было отличным результатом. В 2021 году 42-я мальтийская офшорка собрала выдающийся флот из 114 яхт длиной от 30 до 140 футов, представлявших 25 стран. Уже перед самым стартом организаторы заговорили об исключительных погодных условиях, благодаря которым практически на всем протяжении дистанции ожидался свежий попутный ветер, который мог обеспечить условия для установки новых рекордов гонки.

https://www.yachting.su/upload/iblock/bb7/08.jpg

Эти прогнозы оправдались: несмотря на решительные усилия соперников, 100-футовая макси Comanche пришла первой на финиш, стала абсолютным победителем Rolex Middle Sea Race с поправкой на время и побила рекорд гонки. Дистанцию длиной 606 морских миль яхта преодолела за 40 часов 17 минут и 50 секунд, улучшив рекорд на семь с половиной часов.

Ранее только две лодки за всю историю гонки достигали подобной тройной победы: в 2000 году это сделала 75-футовая Zephyrus IV Роберта Макнейла, в 2007 году — 90-футовая Rambler Джорджа Дэвида.

Сильным экипажем Comanche из 23 человек руководил Митч Бут. Погодная система, которая помогла яхте показать такие незабываемые результаты, действительно бывает раз в жизни. По окончании гонки шкипер Comanche Митч Бут согласился, что ситуация благоприятствовала его лодке: «Rolex Middle Sea Race — одно из главных событий в офшорных гонках, и с тройной победой отсюда уезжают очень редко. Это погодное окно было идеальным, и нам посчастливилось пройти все важные этапы в нужное время. Однако гонка была очень сложной — с сильнейшим ветром, дождем, грозами и большой волной».

https://www.yachting.su/upload/iblock/e08/07.jpg

Тримаран MOD70 Argo Джейсона Кэрролла прошел маршрут за 33 часа 29 минут и 28 секунд, также установив рекорд гонки.

В заключительные два дня регаты на дистанции оставалось еще более двадцати яхт. Серьезное и неблагоприятное изменение погоды побудило Гоночный комитет регаты использовать альтернативный финиш. Потенциальная опасность для яхт была связана с суровыми погодными условиями на подходе флота к заливу Марсамшетт. Впервые за 53-летнюю историю Rolex Middle Sea Race финишная черта была передвинута — на ней завершили дистанцию 19 яхт. В общей сложности из 114 стартовавших лодок до финиша не дошли 25 яхт. Среди них были две российские лодки.

Всего же в гонке приняли участие шесть российских экипажей. Лучший результат показала яхта «Богатырь» Игоря Рытова — 9-е место в общем зачете (в 2017 году эта яхта выиграла Middle Sea Race в общем зачете по рейтингу IRC).

Старт следующей, 43-й Rolex Middle Sea Race намечен на 22 октября 2022 года.

Связаться с экспертом YACHTING по вопросам покупки яхты или катера

+7 (495) 266-32-06

Новости о яхтах, катерах, путешествиях и стиле жизни
Присоединяйтесь:
Все номера журнала в вашем смартфоне:
2020-02-SeaRay1

Связаться с экспертом YACHTING по вопросам покупки яхты или катера

+7 (495) 266-32-06

Подписка на новости о яхтах, катерах, путешествиях
Присоединяйтесь:
Подписка на журнал YACHTING
Выбрать подписку
Все номера журнала в вашем смартфоне: