Регата
2006, сентябрь-октябрь

Америка в Европе

Текст Ольга Селезнева
Еще никогда о Кубке Америки не писали столько, сколько в этом году. Причин тому как минимум две. Первая: очередной 32-й по счету Кубок неумолимо приближается — он пройдет в июне 2007 года в Валенсии. Вторая: впервые с 1851 года решающая битва за самый престижный в парусном спорте трофей состоится в Европе


Кубок Америки это не чемпионат Соединенных Штатов, а старейшее в мире соревнование (даже Олимпийские игры нового времени — и те на 45 лет моложе). Свое название эта гонка парусных яхт получила по имени легендарной шхуны America, прибывшей в августе 1851 года к берегам Англии, чтобы от имени молодого нью-йоркского яхт-клуба померяться силами с британским парусным флотом. Этот день стал позорным в истории Англии — американцы победили с большим отрывом и увезли домой роскошный кубок работы королевских ювелиров Гаррардов, который впоследствии и стал известен как Кубок Америки. Спустя несколько лет экипаж подарил его родному яхт-клубу в качестве трофея для товарищеских соревнований с иностранными командами, пригласив соперничать за него всех желающих. Таковых было немало, однако следующие 132 года Кубок так и простоял в Нью-Йорке — отбить его не удавалось во многом благодаря тому, что правила устанавливал победитель, пытаясь максимально осложнить жизнь сопернику. На первый взгляд формат гонки проще некуда: это матч-рейс, т.е. один на один. Держатель Кубка (defen-der — защитник) отстаивает свой титул победителя, а единственный соперник (challenger — бросающий вызов) пытается его отбить. Со временем желающих поспорить за титул становилось все больше, поэтому пришлось создать предварительную регату для отбора «челленджеров» — Louis Vuitton Cup. С тех пор правила гонки сильно усложнились. Сегодня формат Louis Vuitton Cup включает как матч-рейс, так и гонки всего флота, и за каждый этап командам начисляются очки. Точнее, не только командам — за спинами яхтсменов стоят целые синдикаты. И очень, очень большие деньги.


В 1983 году безоговорочное господство американцев закончилось — Кубок сумели вырвать австралийцы. В 1995 и 2000 подвиг удалось повторить новозеландцам. А еще три года спустя произошло то, что многие до сих пор расценивают как циничную шутку судьбы. Кубок достался Швейцарии — стране, где вообще нет моря! Сначала команду Alinghi даже не хотели допускать до соревнований — в своде правил Кубка Америки говорится: участие в гонке может принять лишь синдикат, базирующийся на морском или океанском побережье. А заявку миллиардера Эрнесто Бертарелли, владельца команды Alinghi, подавало Женевское морское общество, расположенное на Женевском... озере. Но не таков Бертарелли, чтобы взять и отступиться. Владелец гигантского биотехнологического концерна Serono не просто богатый плэйбой, но и яхтсмен со стажем. Сначала он отстоял свою заявку в арбитражном суде Окленда, а потом вошел в историю как дебютант Кубка Америки, вырвавший победу с первой попытки.

Раньше, чтобы посмотреть на гонки Кубка Америки, европейцу нужно было обогнуть половину земного шара — соревнования проходили исключительно в Америке, Австралии или Новой Зеландии — там, откуда родом команды-победители. Теперь далеко ехать не надо — в 2003 году швейцарская команда Alinghi привезла Кубок в Старый Свет. Однако провести следующий Кубок дома Alinghi не удастся за отсутствием в Швейцарии подходящей акватории. После долгих раздумий выбор пал на испанскую Валенсию. Там же проходит и большинство отборочных этапов Louis Vuitton Cup.


Когда 1 июля мы приехали в Валенсию на 12-й этап Louis Vuitton Cup, вопрос, за кого болеть, как-то даже не возник. Конечно, за «наших», добывших наконец-то для Европы этот чертов Кубок. Авиакомпания SpanAir подложила нам порядочную свинью — на торжественный ужин на веранде тренировочной базы Alinghi мы прибываем с некоторым опозданием. Расстроенная результатами только что закончившегося футбольного матча вся тусовка сбежала в клуб Foredeck, и только комментаторы продолжали одиноко вещать с плазменных панелей, обсуждая подробности выноса бразильцев из Чемпионата мира. Впрочем, ладно, гвоздь программы, яхта Alinghi, все равно никуда не денется — вон она стоит на берегу прямо под террасой, закутанная как мусульманская невеста. Перед каждой гонкой яхты сбрасывают на воду, а потом снова достают при помощи специального покрывала — не дай бог, конкуренты увидят подводную часть корпуса!

Зато наутро мы бодры, веселы и не страдаем от похмелья. Вокруг местной марины выросли свежеотстроенные тренировочные базы — бороться за Кубок изъявила желание дюжина команд, включая дебютантов-китайцев. К нашему приезду Louis Vuitton Cup Act 12 уже близок к завершению, но мы прибыли как раз вовремя — сегодня Alinghi гоняется с одним из самых грозных «челленджеров» Emirates Team New Zealand (в двух прошлых кубках эта команда была «дефендером»). Еще два фаворита — итальянская Luna Rossa и BMW Oracle Racing Ларри Эллисона — накануне умудрились столкнуться и сегодня не гоняются, поскольку компьютерный магнат от души продырявил борт сопернику. Погрузившись на скоростную «фанатскую» лодку, мы вслед за гонщиками выходим на старт. «Смешались в кучу кони, люди...» — предстартовую процедуру можно описать примерно так. Тучи зрителей на всем, что плавает, — от мегаяхт до потрепанных туристических катамаранов; патрульные и медицинские суда; тут же неподалеку маневрируют сами гонщики и судейские катера.


Гонка — соревнование не только для команд, но и для зрителей. Сразу же после старта вся толпа, врубив моторы на полную, устремляется к первому поворотному бую, чтобы успеть занять выгодную позицию. На этом буе чаще всего и решается судьба гонки — до него яхты лавируются на острых курсах, а после поворота вверх взлетают огромные яркие спинакеры. Это самый красивый, но и самый опасный момент гонки — малейшее промедление и победы уже не видать, ведь соперники, как правило, уступают друг другу считанные секунды. Alinghi немного отстает, но заветный буй обе яхты проходят безупречно — дистанция сохраняется и никто не ждет сюрпризов. А зря... Неожиданно Team New Zealand делает неудачный маневр и заматывает свой спинакер «восьмеркой». Alinghi обходит, прибавляет еще и... разница на финише около ста метров!

Следующую гонку Alinghi уступает, но по большому счету это никого не расстраивает, ведь место в Кубке Америки швейцарцам уже обеспечено. Дело в том, что по примеру других победителей Бертарелли сразу же взялся переписывать правила. От «челленджеров» ему помогает в этом глава Oracle Ларри Эллисон. Раньше «дефендер» лишь ожидал соперника, теперь же яхта-победитель предыдущего Кубка гоняется вместе со всеми, хотя и вне зачета. Цель этого нововведения — «других посмотреть и себя показать», а заодно доставить максимум удовольствия зрителям. Ведь основная идея всех этих перемен — вывести Кубок Америки «в народ», сделав его более популярным и даже доходным, как, например, Formula-1.


Надо признать, что последнего добиться будет весьма непросто. Парусный спорт — не самое бюджетное удовольствие. Уровень затрат в Кубке Америки таков, что по сравнению с ним та же Formula-1 выглядит благотворительной вечеринкой. Минимальная цена «входного билета» для участников составляет 100 миллионов долларов в год на команду. Это для новичков. У фаворитов эта цифра возрастает в несколько раз. Потому и организуются синдикаты, участие в которых — вопрос не столько пиара, сколько вечной немеркнущей славы. В синдикат Alinghi помимо принадлежащего Бертарелли концерна Serono входят, например, UBS и Nespresso. Поскольку участие в Кубке несколько отличается от банального спонсорства («вы нам денег, а мы вам название на парусе нарисуем»), члены синдикатов принимают непосредственное участие в процессе и нередко сами становятся ньюсмейкерами. Компания Nespresso, например, специально для тех, кто хочет себе «кусочек Alinghi», запустила проект Limited Edition Alinghi, сконструировав специальную кофе-машину, корпус которой, как и корпус яхты Alinghi, сделан из углеродного волокна, а на борту красуется логотип команды. Несколько экземпляров этого редкого чуда доехало и до московского бутика Nespresso.

Впрочем, большинство участников Кубка Америки о деньгах думают в последнюю очередь. Ларри Эллисон, например, сообщил: «Бюджет моей команды неограничен». Подписаться под этим заявлением готовы и большинство его соперников. Дело тут не в соревновании кошельков. Даже владея футбольной командой, вы вряд ли будете выходить на поле. Яхтинг — совсем другое дело. Это спорт без возраста. Бертарелли, например, полноправный член собственной команды, а не просто ее владелец. Поэтому тут замешано нечто большее, чем просто тщеславие. Добыв однажды заветную победу, Alinghi уже достигла этой трудной вершины. Сумеют ли удержаться? Посмотрим. Ждать осталось недолго.

Понравилась статья?
Подпишитесь на новости и будьте в курсе самых интересных новостей.
Mangusta GS 45