Регата
2010, март-апрель

Битва конструкторов

Текст Евгения Бакунова
Очередной розыгрыш кубка Америки, прошедший в Валенсии, восстановил исторический статус-кво: самый престижный парусный трофей вернулся в США после 15-летнего отсутствия

Несмотря на массу неопределенностей, 33-й розыгрыш Кубка Америки все-таки состоялся. Непримиримые соперники — команды Alinghi и BMW Oracle Racing, в течение двух с половиной лет отстаивавшие свою правоту в суде, наконец-то встретились в море и выяснили свои отношения в открытой спортивной борьбе. До самого последнего момента не было ясно, состоится ли матч в начале февраля: незадолго до этого BMW Oracle подала очередной иск в суд, оспаривая право Alinghi использовать паруса, произведенные в США. Однако суд выступил на стороне швейцарцев, и всего за десять дней до предполагаемого начала матча стало ясно — 33-й America's Cup все-таки состоится. Неопределенность сказалась и на ходе подготовки к гонкам. Нельзя сказать, что Валенсия оказалась совсем не готова, но некоторая неразбериха была налицо. Тем не менее, надо отдать должное организаторам — сложно было лучше справиться с таким крупным и сложным мероприятием в столь непростых условиях. Впрочем, масштаб события был совсем не таким, как в 2007 году. С одной стороны, понятно — тогда гонке за Кубок предшествовали отборочные матчи Louis Vuitton Cup, в которых принимало участие множество других команд-челленджеров. Естественно, мультикомандный вариант розыгрыша в 2007 году был куда более зрелищным и динамичным. Да и летнее время способствовало коммерческому успеху регаты. В феврале погода в Валенсии менее устойчива и не столь привлекательна для туристов. Кроме того, нынешний формат матча-дуэли по определению менее интересен для массового зрителя. Каждую минуту я ловила себя на том, что сравниваю июль 2007 и февраль 2010. От этого становилось как-то не по себе, и в эмоциональном восприятии события терялось что-то очень важное, то, что ранее всегда вызывало ощущение неповторимого праздника, имя которому — Кубок Америки.


Порт America's Cup выглядел пустым, даже заброшенным. Призрак прошлого розыгрыша 2007 года виделся во всем — в обшарпанных павильонах других команд-челленджеров, в старых плакатах на заборах, в полупустой марине. На этот раз гоночная деревня была гораздо компактнее, а медиа-центр уменьшился минимум втрое. Все события происходили вокруг него и баз Alinghi и BMW Oracle, а для зрителей не было предусмотрено почти никаких развлечений, связанных с регатой и парусом вообще. Величие прошлого, 32-го America's Cup стало проигрышным фоном для нынешнего. Это отметили и мои иностранные коллеги — все без исключения считают этот Кубок проходным и с нетерпением ждут, когда же вернется прежний мультикомандный вариант. Впрочем, организаторы сделали все, что в их силах, и, если забыть про многие «но», праздник все же состоялся. Несмотря на похолодание, портовые мероприятия посетили более 200 тысяч человек. А вот смотреть гонки в море выходило гораздо меньше яхт. Ну разве так было в 2007-м? Тогда уже только от того, что в море выходило больше двух с половиной тысяч судов, вскипала вода, а у очевидцев захватывало дух. Я хорошо помню свои эмоции тогда. И хотя прошло немало времени, эти впечатления остаются одними из самых ярких. А что сейчас? По размаху America's Cup более походил на второстепенную средиземноморскую регату. Интересно? Да. Но не более.

Ситуацию омрачило еще и долгое ожидание. По плану первая гонка должна была состояться 8 февраля. Проболтавшись под дождем в холодном море около восьми часов, и зрители и журналисты вернулись в порт, даже не увидев соперников. Ветра оказалось слишком мало для старта, и гонка была отменена. Через день ситуация повторилась, с той лишь разницей, что на этот раз дуло слишком сильно. Как рассказал тогда глава гоночного комитета Гарольд Беннетт, «мы находились в районе старта в течение двух часов в надежде, что ветер стихнет и волна уляжется. Но ситуация не менялась, постепенно все на нашей лодке позеленели, и мы поняли, что 23 узла и двухметровая волна не совсем годятся для проведения гонки». Таким образом, все отложили еще на два дня. Наблюдатели и журналисты начали приходить в уныние — а будет ли гонка вообще? Ведь тот же Гарольд Беннетт сказал, что за последние три недели всего пять-шесть дней были подходящими.


Утро 12 февраля не предвещало ничего хорошего. Ветер вновь ослаб, и казалось, старт вновь отменят. Около 60 лодок вышли сопровождать регату в море. Самым крупным объектом зрительского флота была суперъяхта Rising Sun Ларри Эллисона (главы синдиката BMW Oracle Racing). Тримаран BMW Oracle и катамаран Alinghi медленно маневрировали между зрительскими судами, и было заметно, насколько массивными и неповоротливыми выглядят эти «дредноуты» по сравнению с легкими и юркими лодками предыдущего класса AC5. Длина стартовой линии составляла 800 метров, все суда со зрителями и прессой были оттеснены за пределы обширной стартовой зоны, поэтому разглядеть хоть что-нибудь с этого расстояния было непросто. Через пару часов ожидания сигнал все же прозвучал, и началась предстартовая баталия. Ничего из того, что обычно вызывает восторг зрителей в классическом матчрейсе, здесь не наблюдалось. Ни хитроумных ходов, ни тактического противостояния, не говоря уже о предстартовом «танце»... Все это было больше похоже на вялое топтание слонов в песочнице. Да, эти огромные многокорпусники умеют ходить с очень высокими скоростями, но они чудовищно неповоротливы при маневрах. Совершение поворота оверштаг, например, занимает в среднем от 20 до 40 секунд, и в момент маневра скорость падает вдвое. Поэтому понятно, что обе команды старались совершать минимум поворотов.
Перед самым стартом Alinghi получила штраф за то, что, заходя на старт левым галсом, совершила поворот в недопустимой близости от соперника. Через несколько мгновений ошибку допускает BOR, совершив фальстарт: теперь ей надо развернуться и стартовать заново. В воздухе повис вопрос — сможет ли эта махина быстро вернуться назад при ветре 6–7 узлов? На повторение старта BOR потребовалась 1 минута и 29 секунд. За это время Alinghi ушла далеко вперед, однако, к удивлению окружающих, в течение последующих 15 минут американцы догнали лидера и обошли его. На верхнем знаке BOR уже опережала соперника более чем на 3 минуты. А далее ее преимущество только росло. До гонки многие говорили, что конструкция BOR и ее 68-метрового крыла более выигрышна на встречных курсах и при сильном ветре. Однако, когда к концу первой гонки ветер стал ослабевать, тримаран BMW Oracle продолжал увеличивать свое преимущество. На финише отрыв американцев составил около 10 минут, и Alinghi еще предстояло отработать штраф. Некорректно выполнив «оправдание», Alinghi была вынуждена повторить его, прибавив еще 5 минут. В итоге — проигрыш с чудовищным отставанием в 15 минут и 25 секунд.


В равных условиях BMW Oracle шла гораздо увереннее и стабильнее, четко встав на один поплавок, в то время как катамаран Alinghi рыскал по курсу, то и дело зарываясь в волну обеими «лапами». То, что BOR всегда идет чуть острее и быстрее, было видно даже издалека. Ходовые возможности BOR ошеломили и владельца (по совместительству рулевого) Alinghi Эрнесто Бертарелли. Но об этом он скажет позже, а пока он старался держать бодрый вид. «Пиво, спать и думать, — сказал Бертарелли после первой проигранной гонки, — у нас в запасе еще есть кое-какие трюки, чтобы оптимизировать наш катамаран». Однако многие, видевшие гонку, однозначно заявили: «Делать здесь больше нечего, и так понятно, кто победит». Ждать, когда переменчивая погода подарит второй шанс провести гонку, многие не стали — более трети журналистов покинули Валенсию, не дожидаясь следующей дуэли. И оказались правы — чуда не произошло.

Вторая гонка состоялась через день. Ветра ждали долго, и сигнал к старту был дан за шесть минут до критического времени. В 16:24 гонка стартовала, и опять перед стартом Alinghi получила штраф. На борту BOR находились Расселл Куттс и Ларри Эллисон. Катамараном Alinghi по-прежнему рулил Бертарелли вместе с Люком Пероном. Обе команды ушли на дистанцию вровень, однако Alinghi выбрала правый фланг, а BOR — левый, где оказалось меньше ветра. Швейцарцы начали уходить вперед, и в какой-то момент их преимущество достигло целых 400 метров. Швейцарцы пересмотрели парусное вооружение, поставив другой грот и меньший стаксель, однако борьба с длинной зыбью мешала Alinghi идти максимально быстро. На подходе к первому знаку американцы обошли Alinghi и после первого поворота лидировали с преимуществом в 28 секунд. На втором отрезке они быстро ушли в отрыв, а скорость их тримарана то и дело достигала 30 узлов, при том что ветер не превышал 8–10 узлов. На подходе к второму знаку тримаран BOR показал скорости, превышающие 33 узла. После поворота ветер упал, скорости сократились, но, тем не менее, отрыв американцев был настолько велик, что в их победе уже никто не сомневался. Alinghi пересекла линию финиша на 5 минут 26 секунд позже соперника.


Американцы победили с огромным отрывом, как когда-то во время первой, хрестоматийной гонки вокруг острова Уайт. Тогда, более 150 лет назад, королева спросила, какая яхта идет второй. Ей ответили: «Ваше Величество, второй нет!». В гонках в Валенсии «второй» яхты тоже фактически не было. «Alinghi — очень сильная команда, и я надеюсь увидеть их вновь в числе челленджеров», — сказал шкипер BOR Расселл Куттс по окончании матча. «Те, кто близок к команде, понимают, что я чувствую сейчас, — сказал Эрнесто Бертарелли на финальной пресс-конференции. — Соперники на этот раз были сильнее нас, но я горд тем, чего Alinghi добилась за 10 лет, ведь мы стали первой европейской командой, выигравшей Кубок Америки, и это дорогого стоит...».

Итак, команда BMW Oracle Racing, созданная десять лет назад Ларри Эллисоном и представляющая Golden Gate Yacht Club, вернула Кубок в США через 15 лет его отсутствия на континенте. Шкипер команды Расселл Куттс стал победителем в Кубке уже четвертый раз: дважды — в 1995 и 2000 году — он выиграл заветный трофей в составе Team New Zealand, в 2003 году — в составе Alinghi, и вот теперь — с BMW Oracle. Можно сказать, что и личный реванш Куттса тоже состоялся: в 2003 году из-за конфликта с Бертарелли Куттс вынужден был уволиться из Alinghi и пропустить America's Cup 2007 года.


33-й Кубок Америки был битвой конструкторов, а не команд. Высокотехнологичные и очень затратные решения были основой в работе обоих синдикатов, и именно технологии решили в этом поединке все. Кубок Америки всегда был соревнованием не только яхтсменов, но и технических достижений, и в этом смысле последний розыгрыш трофея идеально вписывается в традицию. Однако в таком великом соревновании должны быть еще и азарт борьбы, и зрелищность, которая, собственно, и держала America's Cup особняком от других регат. Лодки показывали действительно огромные скорости, но зритель оценить этого, увы, не мог. Циклопические снаряды уносились со старта за горизонт, и почти никто, кроме судей, уже не видел, что происходит на знаках. Телетрансляция с камер, установленных на вертолетах, худо-бедно восполняла недостаток информации, но разве можно сравнить это с живым изображением? Издалека эти монстры казались похожими на огромных насекомых, растопыривших конечности. Нельзя сказать, что в том была какая-то особая грация. А про красоту тактического боя вообще можно было забыть. Да, наверное, это самые быстрые в мире парусные суда, но они слишком громоздки и просто убивают саму идею парной дуэли. Дополнительный негативный дух вносило амбициозное противостояние двух лидеров — Эллисона и Бертарелли. Даже пресс-конференции после гонок проводились по-отдельности, что раньше было немыслимо. И все-таки в конце концов примирение состоялось: впервые за последние годы Эллисон и Бертарелли встретились и пожали друг другу руки, открыв новую эру в America's Cup.

Следующий Кубок Америки, скорее всего, пройдет уже в другом формате. Как заявил Ларри Эллисон, «мультикомандный розыгрыш состоится при наличии независимого менеджмента регаты, независимых судей и при открытом обсуждении со всеми командами». Валенсия принимала Кубок Америки во второй раз. И, скорее всего, в последний. Несмотря на все реверансы, которые Эллисон сделал в сторону Валенсии по окончании дуэли, будущие гонки наверняка пройдут в Америке, в родных водах нового дефендера America's Cup.

Понравилась статья?
Подпишитесь на новости и будьте в курсе самых интересных новостей.
2019-0910-Wheels-300600Article