941x140-burevestnik
История
2008, ноябрь-декабрь

Карлики на плечах гигантов

Текст Александр Киричук
Идея впервые изложить историю America\'s Cup на русском языке появилась у нас еще весной. В майском номере Yachting мы начали рассказ об этом легендарном соревновании: самом аристократичном, дорогом и престижном в парусномс порте. Не учли мы только одного — что история окажется такой длинной. Ведь 157 лет истории Кубка Америки — не просто цепь спортивных побед и поражений. В истории этой гонки отразились многие события XIX и XX веков, ведь в битве за  главный парусный трофей часто сходились те, кого принято называть сильными мира сего. Так продолжается и поныне. Мы же надеемся, что со временем эти публикации станут книгой , которая пишется здесь и сейчас.

Сопвита подвела жадность. Перед выходом яхты в океан для перехода в США его «спортсмены» забастовали, требуя повышения зарплаты. Дома они согласны были работать за пять фунтов в неделю, но на выезде требовали повысить зарплату до шести. Возмущенный миллионер уволил всех недовольных и на скорую руку заменил их добровольцами из числа друзей. На старт 15 сентября 1934 года с английской стороны впервые вышел по большей части любительский экипаж. Вероятно, Сопвит игнорировал требования команды в расчете на технические новшества, примененные на яхте. Спинакеры, похожие на парашюты, и невиданный ранее трапециевидный кливер с двумя шкотовыми углами должны были гарантировать ему преимущество в скорости. Но не тут- то было! Как выяснилось на старте, американские шпионы не дремали: их парусное вооружение в точности повторяло аэродинамические нововведения Сопвита! Шпионаж в истории Кубка Америки — обычное явление.

Интенсивные исследования и внедрение открытий — удовольствие дорогостоящее. Намного дешевле обходится процесс приобретения чужих секретов. Тем не менее силы соперников оказались примерно равны. Результат этого матча все-таки определил человеческий фактор. Пожалев для тренированного экипажа пару сотен фунтов, Томас Сопвит свел на нет все дорогостоящие испытания в аэродинамической лаборатории своего главного секретного оружия — парусов новейшей конструкции.

На американской Rainbow любитель был один — капитан и миллионер Гарольд Вандербильд. Но несмотря на команду профессионалов во главе со знаменитым Шерманом Хойтом, он успешно продул англичанам две первые гонки. При этом Endeavour Сопвита показал рекордное время прохождения дистанции Кубка Америки — 3 часа 9 минут. Старт третьей, решающей, гонки также подтверждал техническое преимущество яхты претендентов. Вандербильд, по его собственным словам, уже было смирился с поражением: «Я передал штурвал Шерману Хойту. Не придумав ничего, что предпринять, я пригласил представителя Королевского яхт-клуба Ральфа Гора спуститься вниз — утопить горе в кофе. Сэр Ральф был преисполнен сочувствия, и мы оба были уверены, что Кубок Америки теперь уже неминуемо возвратится в Англию. Наверное, это было бы хорошо для спорта — слишком многие доказывали, что он задержался в Нью-Йоркском яхт-клубе дольше, чем следует. Но мне ненавистна была сама мысль о том, что я стану тем самым первым американским шкипером, который не смог отстоять кубок».

Однако Шерману Хойту понадобилось всего четверть часа, чтобы убедительно доказать превосходство профессионалов над любителями — он сумел подтянуться к Endeavour с наветра. Сопвиту не оставалось ничего другого, как начать маневры прикрытия, но многоопытный Хойт применил такую военную хитрость, как ложный поворот, вырвался на чистый ветер и выиграл гонку. Такого шанса Вандербильд упустить не мог. В дальнейшем он действовал напролом, не уступив дорогу сопернику даже при угрозе столкновения. Сопвит, избегая аварии, вынужден был отвернуть, что решило исход борьбы. Он попытался было протестовать, но в Нью-Йоркском яхт-клубе еще ни разу не решили спор в пользу соперников. Джентльмен Сопвит не стал сутяжничать и отправился готовить реванш.

Однако синдикат Нью-Йоркского яхт-клуба, напуганный опасным развитием событий, подошел на следующий раз к делу со всей серьезностью. Желание американцев создать нечто абсолютно непобедимое было столь велико, что вызвало приступ беспримерного патриотизма у конструкторов и строителей. Можете себе представить — они отказались от прибыли и построили яхту по себестоимости! Коллективные усилия группы дизайнеров были столь неподдельными, что позже никто не смог определить, кто именно автор проекта яхты Ranger — самой быстроходной в истории J-класса. Она-то и победила с разгромным счетом 4 : 0 Endeavour II Томаса Сопвита в августе 1937 года. Гарольд Вандербильд заявил по этому поводу, что яхты лучше его Ranger создать никому не по силам, и поэтому он считает, что гонки на яхтах J-класса бесперспективны. Так оно и случилось…

Понравилась статья?
Подпишитесь на новости и будьте в курсе самых интересных новостей.
220x369-rightside-inside-cobalt